test adv
,

Excel — величайшая компьютерная программа. Она никогда не умрёт, и вот почему

Многофункциональный инструмент для обработки данных в таблицах остаётся актуальным даже спустя три десятка лет после создания

Смена одних компьютерных программ другими — дело вполне привычное и естественное. Впрочем, в каждом правиле есть исключение, и одно из них — программа для управления электронными таблицами Excel. Она была создана компанией Microsoft в 1985 году и с тех пор не теряет популярности. Экономисты пользуются ей в течение 36 лет — да что там, о ней знает практически каждый, кто работал в финансовой сфере или предоставлял консалтинговые услуги. Её используют практически все компании, обеспечивающие деятельность других бизнес-структур. В этом нет ничего удивительно, поскольку составление сложных финансовых моделей через Excel стало общедоступным.

Excel стал первой программой для программирования без кода ещё до того, как родилось это понятие. Его пользователи, по сути, являются непрофессиональными разработчиками, даже не задумываясь об этом. В Excel настолько много возможностей, что стартапы вполне могут создавать новые узкоспециализированные инструменты на базе лишь каких-то из них.

При этом на волне популярности электронных таблиц от Microsoft другие крупные разработчики стали им подражать, что в конечном итоге сформировало у пользователей устойчивые привычки и стереотипы, которые также способствуют его дальнейшей жизни. Да, именно Excel и посвящена эта статья.

Табличные войны: краткая история становления Microsoft Excel

Excel родился в результате конкуренции и был не первым продуктом такого типа. Студенту Дэну Бриклину (Dan Bricklin) понадобилась таблица для тематического исследования. Тогда выбор был невелик — составлять её вручную на листе бумаги или на стационарном компьютере учебного заведения. Оба варианта не были особенно привлекательными, и это натолкнуло молодого человека на мысль создать более удобный инструмент. В 1978 году он презентовал VisiCalc («видимый калькулятор») — первую в мире электронную таблицу. Инновационный продукт оказался востребованным и быстро завоевал популярность.

Excel — величайшая компьютерная программа. Она никогда не умрёт, и вот почему
Некоторые из ранних прообразов Microsoft Excel

Двумя годами позже у него появился конкурент — SuperCalc. Тем не менее, VisiCalc устоял, потому что в его продвижении начал участвовать талантливый программист Митч Капор (Mitch Kapor). В 1982-м он стал самостоятельным, основал компанию Lotus и создал свой собственный вариант электронных таблиц под названием «1-2-3». Его продажи быстро стали приносить прибыль в десятки, а потом и сотни миллионов долларов. В том же году компания Microsoft с Биллом Гейтсом во главе выпустила свою первую программу для работы с электронными таблицами Multiplan. Впрочем, конкуренции с детищем Капора она не выдержала.

После поражения команда Гейтса принялась за новый проект по имени Odyssey. Участвовавший в его разработке Дуг Клундер (Doug Klunder) придумал, как выполнять алгоритм вычислений сразу в двух измерениях, что позволило добиться более высокого быстродействия, чем у конкурентов. Этот принцип лёг в основу таблиц Excel, которые мир впервые увидел в 1985 году. Приложение получило несколько отличительных черт. Одна из них — удобная обработка входных данных с моментальным результатом на выходе. Понятное управление позволяет работать с продуктом широкому кругу пользователей.

Ещё одним фактором успеха Excel стало решения Билла наладить сотрудничество со своим конкурентом Стивом Джобсом и выпускать новую разработку исключительно на его компьютерах Macintosh. Благодаря этому она обрела первоначальную известность и стала самой востребованной для работы с таблицами на Мас.

Excel — величайшая компьютерная программа. Она никогда не умрёт, и вот почему
Одна из первых версий Microsoft Excel для компьютеров Apple — 1985 год

Сейчас Excel заняла практически монопольное положение среди программ, используемых в сфере финансового моделирования, и популярна во многих других отраслях и в рамках Windows — первой операционной системы Microsoft. Всё могло сложиться абсолютно иначе, но карты в отношении Excel легли именно так.

Excel — величайшая компьютерная программа. Она никогда не умрёт, и вот почему
Рост популярности Microsoft Excel в первые годы существования: в единицах на графике слева и в деньгах на графике справа

Microsoft Excel можно даже назвать языком программирования

Сейчас трудно подсчитать, сколько именно человек используют Excel, но, по некоторым оценкам, это порядка 750 миллионов человек. Многие из них не являются разработчиками и даже мысленно себя к ним не относят, хотя, по сути, программируют. Размещая формулы в ячейках, они фактически пользуются функциональным языком. Функциональность заключается в том, что при вводе новых входных данных получаются абсолютно точные выходные в независимости от того, что происходит в других разделах. Кроме того, полученные результаты можно использовать как вводные для других функций.

Благодаря возможности связей между функциями программа обрела мощность и гибкость. Да, её нельзя использовать для решения абсолютно любых задач. В то же время обычный пользователь может получить блестящие результаты во многих сферах, не задумываясь о пошаговых вычислениях и других мелочах, поскольку это за него уже сделали разработчики. Например, можно рассчитать внутреннюю норму доходности на инвестиции, не зная конкретной формулы. С каждым обновлением механизм работы таблиц становится быстрее и проще, но простота не означает отсутствие самого факта программирования со стороны обывателя.

Excel — величайшая компьютерная программа. Она никогда не умрёт, и вот почему
Даже самую сложную формулу можно достаточно просто использовать в Microsoft Excel

Более того, тех, кто используют Excel, можно причислить к программистам полного стека, то есть к тем, кто выполняет всю работу сам. Это вполне объяснимо, поскольку нередко только один сотрудник в компании обладает полным объёмом информации для построения конкретной финансовой модели — у других свои задачи.

Кроме того, можно создавать базы данных, списки дел, счета-фактуры, управлять проектами, эффективно вести бухгалтерский учёт, отслеживать ошибки, выстраивать стратегии взаимоотношений с клиентами и многое другое. Да, Microsoft Excel — это действительно нечто во многих отношениях.

Многие не видят будущего без существования Microsoft Excel

Программе пророчат долгое будущее, и дело не только в её функциональности. В данном случае важно также учитывать особенности человеческой психики и формирование ментальной модели. То есть многим пользователям удобно работать с тем, что уже есть под рукой, даже если появляются более удобные инструменты. В таких вопросах наблюдается инерция мышления — людям свойственно отдавать предпочтение тому, что они хорошо знают. Если поставить на полку «Никомахову этику» Аристотеля, а рядом расположить философские размышления современников, большинство выберут признанного классика.

Так продолжается из поколения в поколение. Если вернуться к аналогии с философскими трудами, все больше новых авторов пишут свои произведения на основе давно признанных, надеясь, что их творения проживут так же долго, но Аристотель в итоге не придаётся забвению. Так же и с Microsoft Excel.

Excel — величайшая компьютерная программа. Она никогда не умрёт, и вот почему
Адаптация знаменитого выражения Джона Апдайка — «The true New Yorker secretly believes that people living anywhere else have to be, in some sense, kidding»

Не стоит сбрасывать со счетов и так называемый эффект Линди. Согласно данной теории, если какая-то разработка или технология существует достаточно долго, то она может просуществовать как минимум ещё столько же. В данном случае речь идёт про ещё 36 лет жизни Excel, и с каждым годом этот срок будет пропорционально увеличиваться. Продукт продолжает создавать сетевой эффект: одни пишут под него плагины, другие берут его за основу в своих разработках. Да, именно так и создаются традиции. Microsoft Excel остаётся одной из них, и предпосылок для изменения данного факта попросту нет.

Microsoft Excel — не всесильный инструмент, но это временно

Microsoft Excel используется для построения финансовых моделей и других подобных вычислений. Приложение хорошо зарекомендовало себя в бизнес-кругах и задействовано, большей частью, именно там. Но, несмотря на то, что возможности для маневров и создания сложных структур у пользователей довольно велики, до полноценного языка программирования продукт, конечно же, не дотягивает. Он не может решить абсолютно все задачи, как это делают наиболее популярные сейчас языки Python и Javascript. Тем не менее, в скором времени программа может сравняться по возможностям даже с ними.

Генеральный директор Microsoft, Сатья Наделла (Satya Nadella), недавно недвусмысленно намекнул именно на это. Он сообщил, что Excel теперь полный по Тьюрингу — то есть ограничений впредь не будет. Повышение функциональности приложения и его гибкости могут стать возможными благодаря использованию платформы бессерверных вычислений LAMBDA. Не исключено, что в будущем пользователи начнут всё активней задействовать новые возможности и реализовывать ранее недоступные задачи. Если у Microsoft получится сделать все это ещё и достаточно простым, ценность Excel заметно вырастет.

Как Microsoft Excel повлиял на современную ИТ-индустрию

Продукт, просуществовавший 36 лет, не мог не оказать влияние на индустрию создания программ для управления электронными таблицами и стал вдохновителем для многих разработчиков. Периодически конкуренты выпускают нечто подобное, стараясь отбить у лидера часть рынка. Наиболее яркий пример — «Google Таблицы», однако пальму первенства у Microsoft не удалось отобрать даже поисковому гиганту. Из-за своей гибкости Excel остаётся фаворитом для большинства финансистов. Предприниматели продолжают с его помощью выстраивать и оптимизировать сложные рабочие процессы

Тем не менее, имеющиеся в Microsoft Excel ограничения привели к тому, что некоторые предприимчивые программисты начали разделять функции программы на отдельные элементы. Проще говоря, они наблюдали за тем, как применяют функционал приложения пользователи, подмечали, чего не хватает, и думали, как это можно реализовать в узконаправленном софте. Так и стали появляться специализированные инструменты, направленные на решение определённых задач. Они не обладали гибкостью и функциональностью вдохновителя, но для конкретной цели подходили куда лучше.

Excel — величайшая компьютерная программа. Она никогда не умрёт, и вот почему
Всё это обилие приложений и сервисов выросло именно из Microsoft Excel

В результате появилась целая отрасль, черпающая идеи из популярного продукта Microsoft. На этом смогли заработать сотни стартапов, разработавших программное обеспечение для корпоративной среды. Тенденция сохраняется и сейчас, специализированные компании фактически выслеживают своих потенциальных клиентов в таблицах Excel, обращая внимание на возникающие у них затруднения. В этой индустрии вращается порядка полутриллиона долларов, поэтому многие хотят получить свой кусок от этого практически безразмерного пирога. В дальнейшем желающих будет становиться только больше.

Подводя итоги: про Microsoft Excel вряд ли все скоро забудут

Вдохновитель целой индустрии продолжает держаться на плаву, несмотря на все потуги распилить его и утопить. Microsoft отвечает молодым компаниям, пытающимся превзойти её зрелое детище, новыми обновлениями, в которых учитываются прежние недостатки. По мнению некоторых аналитиков, именно то, что многие пытаются разделить Excel на обособленные функции, помогает его выживанию. Разработчики видят, что можно улучшить и отсекают то, что мешает. С каждым годом растёт функционал и повышается гибкость.

Excel — величайшая компьютерная программа. Она никогда не умрёт, и вот почему
Microsoft Excel. Дата рождения: 1985 год. Дата смерти: отсутствует

Программа позволяет своим пользователям творить самостоятельно и почти без ограничений, а они, в свою очередь, платят ей симпатией и способствуют формированию положительного мнения у сообщества. Появляются очередные подражатели, рождаются все новые волны сетевых эффектов, круг замыкается, и Excel продолжает жить. Кроме того, не стоит забывать, что настолько укрепившийся на рынке разработчик как Microsoft не дремлет и попросту не допустит появления действительно опасного нового конкурента.

Статья написана на основе материала Not Boring.



Материалы по теме:

Последнее изменение:
 

Добавить комментарий
Если нужно ответить кому-то конкретно,
лучше нажать на «Ответить» под его комментарием